Calefacción por suelo radiante: ventajas y desventajas

La calefacción por suelo radiante para muchos es una solución absolutamente recomendable, mientras que otros la consideran inadecuada a sus necesidades. 

Esto se debe a que este sistema de calefacción se caracteriza por muchas ventajas, pero también por algunas desventajas que, en determinadas circunstancias, pueden llegar a ser significativas.

 En esta guía los analizaremos, tratando de orientar al lector sobre el tema pero asumiendo que a la pregunta «¿Conviene la calefacción por suelo radiante?» no es posible dar una respuesta inequívoca. Para cualquier necesidad de tu hogar, siempre es bueno entrar en una comparadora de seguros.

Cómo funciona la calefacción por suelo radiante

Antes de detenernos en los pros y los contras de la calefacción por suelo radiante, veamos brevemente cuál es su funcionamiento.

Este sistema se compone de una serie de tuberías o de resistencias eléctricas apoyadas sobre paneles aislantes situados debajo del suelo. A través de la radiación, los paneles transmiten el calor de abajo hacia arriba sobre todo el ambiente doméstico de manera homogénea (y no de manera más concentrada cerca del radiador, como ocurre con los sistemas de calefacción tradicionales).

Los elementos que componen la calefacción por suelo radiante son:

las tuberías o los cables, según que la instalación sea de agua o eléctrica;
el panel aislante;
la lámina de PVC unida al tablero aislante;
la caldera y los colectores;
la solera (es decir, una capa de hormigón que, en concreto, es el elemento calefactor).

Calefacción por suelo radiante: las numerosas ventajas
Las ventajas de la calefacción por suelo radiante son múltiples.

En primer lugar, la conveniencia económica. Aunque la instalación suele ser más cara que la necesaria para los sistemas tradicionales de calefacción, el ahorro de energía que se consigue con la calefacción por suelo radiante permite amortizar los costes iniciales y, a continuación, ahorrar.

Además, no hay que subestimar la difusión uniforme de calor que ya hemos mencionado y que puede contribuir a mejorar la habitabilidad del apartamento y el bienestar de sus habitantes.

También podemos mencionar la posibilidad de utilizar el sistema de calefacción por suelo radiante como sistema de refrigeración, haciendo que el agua fría fluya por las tuberías en lugar de agua caliente, y la posibilidad de utilizar energías renovables.

Por último, el mantenimiento requerido por la calefacción por suelo radiante es menor que el necesario normalmente.

Calefacción por suelo radiante, los (pocos) críticos
Pasando a las desventajas, lo primero que llama la atención de los que quieren instalar una calefacción por suelo radiante son los costes de construcción, aunque, como se ha visto anteriormente, se trata de una carga amortizable en poco tiempo.

Otro aspecto crítico de este sistema es que, en caso de avería, a menudo es necesario intervenir en el suelo y eliminar al menos una parte del mismo.

Además, el sistema no puede utilizarse de forma intermitente a lo largo del día (por ejemplo, manteniéndolo encendido dos horas sí y dos horas no), pero una vez alcanzada la temperatura, debe mantenerse en funcionamiento para mantenerla. Por lo tanto, los que pasan muy poco tiempo en casa podrían considerarlo una solución poco adecuada a sus necesidades.

Por último, hay que señalar la necesidad de levantar el pavimento unos centímetros para la instalación, lo que podría no ser compatible con la estructura del apartamento, además del riesgo de que un parquet no bien construido se levante si debajo de él hay un sistema de calefacción por suelo radiante (sin embargo, este problema no se plantea en el caso de los parquet colocados correctamente).