¿Qué es la diabetes?

La diabetes mellitus, o más simplemente diabetes, es una enfermedad metabólica que resulta en una disminución de la actividad de la insulina, una hormona producida por las células beta de las islas de Langerhans del páncreas.
En particular, la diabetes puede deberse a:

Menor disponibilidad de insulina Para entender: hay menos insulina de la que necesitaría el organismo para su correcto funcionamiento;
Un impedimento para la acción normal de la insulina Para entender: la insulina está presente, pero el organismo no puede hacer un buen uso de ella;
Una combinación de los dos factores mencionados anteriormente Para entender: la insulina es baja y no funciona adecuadamente.
Una característica siempre presente en la diabetes mellitus es la hiperglucemia (alta concentración de glucosa en la sangre), a la que, con el tiempo, tienden a asociarse con complicaciones vasculares, como:

  • la macroangiopatía (una forma de aterosclerosis particularmente grave y temprana)
  • la microangiopatía (una alteración de la circulación sanguínea dentro de los pequeños vasos arteriales, que se manifiesta principalmente en la retina, los riñones y los nervios).

Mientras que la microangiopatía es específica de la enfermedad en cuestión, la macroangiopatía no lo es.

Tipos de Diabetes

Existen varios tipos de diabetes mellitus, por lo que la comunidad médica siempre ha intentado establecer una clasificación lo más fiable posible, completa y, sobre todo, de fácil consulta, incluso por parte de los menos expertos.


Entre las diversas clasificaciones de la diabetes propuestas en las últimas décadas, se destacan dos: una de 1980, elaborada por la OMS (Organización Mundial de la Salud) en vigor hasta 1997, y una de 1997, formulada por la OMS y el ADA (American Diabetes Association, en inglés, y Asociación Americana para la Diabetes, en español) en sustitución de la recién nombrada y todavía en vigor hoy. Para conocer si una póliza de seguro podría cubrirte este tipo de tratamientos o diagnósticos, siempre puedes acudir a webs de seguros.