Alzheimer: el cerebro a disposición del destino

La enfermedad de Alzheimer se caracteriza, desde el punto de vista histológico, por atrofia neuronal: el cerebro pierde progresivamente masa y peso, por lo tanto reduce su actividad, disminuyendo así las funciones cognitivas como la memoria.

La enfermedad de Alzheimer se debe a la destrucción generalizada de las neuronas, causada principalmente por la proteína betamiloide.

Esta proteína forma depósitos que crecen en el tiempo entre las propias neuronas, formando placas que en fase de enfermedad avanzada son visibles bajo el microscopio; todo esto lleva a las neuronas a morir.

La enfermedad va acompañada de una disminución importante de un neurotransmisor en particular, la acetilcolina, en el cerebro.

La consecuencia de estos cambios cerebrales es la imposibilidad de que la neurona transmita los impulsos nerviosos, por lo tanto la reducción de su función hasta que se alcance la muerte neuronal.

La enfermedad de Alzheimer – (AD) por enfermedad de Alzheimer – es una enfermedad neurodegenerativa que comienza más a menudo lento pero ingravidente y por lo tanto (por el momento) irreversible. Para conocer si una póliza de seguro podría cubrirte este tipo de tratamientos o diagnósticos, siempre puedes acudir a webs donde se realicen una comparativa de seguros.

La enfermedad de Alzheimer es responsable del 60-70% de los casos de demencia – predominantemente senil – y por lo tanto de la pérdida de autosuficiencia y muerte.

La enfermedad toma su nombre del psiquiatra y patólogo alemán Alois Alzheimer, que la describió por primera vez en 1906.

El Alzheimer es la enfermedad más cara del mundo, que sólo en los Estados Unidos compromete el sistema de salud por 200 mil millones de dólares.

Epidemiología de la enfermedad de Alzheimer

En 2015, alrededor de 29,8 millones de personas en todo el mundo padecían la enfermedad de Alzheimer. En 2020, el total de demencias ascendió a 50 millones.

La mayoría de las veces se inicia en personas mayores de 65 años, aunque el 10% de los casos son de tipo precoz (entre los 30 y los 60 años). Afecta a cerca del 6% de las personas de 65 años o más. En 2015, todas las formas de demencia causaron alrededor de 1,9 millones de muertes.

Síntomas más comunes, iniciales y tardíos de la enfermedad de Alzheimer
El síntoma inicial más común es la dificultad para recordar acontecimientos recientes. A medida que la enfermedad avanza, sin embargo, el cuadro sintomático puede incluir:

problemas del habla, desorientación y predisposición a perderse, cambios de humor, pérdida de motivación, autoabandono (descuido) y alteraciones del comportamiento.

Consecuencias y complicaciones de la enfermedad de Alzheimer
Las personas afectadas por la enfermedad de Alzheimer que tienden a empeorar hasta niveles (subjetiva u objetivamente) incontrolables es el aislamiento – en el hogar o en las instalaciones de acogida.

Esto se debe a que, poco a poco, los pacientes de Alzheimer tienden a perder la capacidad de manejar las funciones corporales normales; esto se correlaciona estadísticamente con un aumento de la mortalidad de esta población.

Aunque la tasa de progresión es variable, la esperanza de vida en pacientes con Alzheimer es de 3 – 9 años.